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El Cobre busca salvar su entorno

Los responsables de la ms antigua mina de cobre de Amrica Latina, situada en el oriente cubano, aspiran a que sea reconocida como patrimonio nacional y de la humanidad, tras cerrar sus puertas en 2001.

Esa meta es clave en los planes para rehabilitar el ecosistema lesionado por la industria minera, diseados por especialistas de la estatal empresa Geominera de Oriente, y reanimar el poblado de El Cobre, hijo de la explotacin de los yacimientos descubiertos en 1530. Los daos ambientales estn a la vista, y el trabajo de rescate exige paciencia y un buen presupuesto. Estos eran suelos agrcolas, con muchos frutales, pero todo eso se perdi. La zona se degrad y el cambio del entorno fue total, dijo a Tierramrica la ingeniera Alina Yasell. La mina est en un cerro a 12 kilmetros de Santiago de Cuba, capital de la provincia homnima. Su mejor poca fue la primera mitad de siglo XIX, con una produccin de 67.000 toneladas. Una escasa produccin y bajos precios del metal en el mercado mundial determinaron que fuera cerrada. Lo que buscaban sus descubridores era oro, e incluso se envi a Espaa una muestra de calcopirita, uno de los sulfuros minerales de los cuales se obtiene cobre, creyendo que se trataba de ese metal precioso, cuenta el gelogo Miguel Ruiz. Indios y negros trados de frica fueron utilizados sin piedad en la explotacin minera, y en el siglo XVIII eso desemboc en el primer gran alzamiento de esclavos en Cuba. Una gran escultura recuerda ese hecho desde lo alto de una colina. El monumento a esa rebelda de los cimarrones, como se llam a quienes se refugiaban en los montes para salir de la esclavitud, se levanta en lo que qued del antiguo cerro del Cardenillo, actual loma de Los Chivos, cuyas entraas fueron horadadas por casi cinco siglos de explotacin minera. Queremos conservar para las futuras generaciones todo este legado histrico de la mina, y una de las galeras se convertir en museo, dice Yasell, especialista principal del programa de rehabilitacin, cuya envergadura oblig a dividirlo en varios proyectos. El plan abarca la restauracin de lo que fue la cantera, en cuyos bordes ya ha comenzado, tmidamente, a verdear alguna vegetacin silvestre. En esta rea se trabaja para evitar deslizamientos de tierra y reconstruir taludes y bermas. La cantera origin una enorme oquedad, convertida ahora en un gran lago cuyas aguas se estudian, dado que por su alto contenido de minerales, especialmente sulfuros, tienen propiedades medicinales, pero eso debe avalarlo el Ministerio de Salud, apunt Yasell. El sueo de especialistas y autoridades de El Cobre es convertir el rea en un centro recreativo con casa de descanso para visitantes, incluyendo a peregrinos que visitan el santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre. Otros proyectos apuntan a explotar residuos que resultaron al obtener concentrado de cobre, que guardan oro y plata entre otros elementos. Tambin se busca conservar la torre del pozo minero y remozar la entrada al yacimiento. En cada rea de proyecto habr un vivero para reforestar el entorno de unas 40 hectreas, cuyos suelos requieren tecnologas que le devuelvan fertilidad. Todo se har con mano de obra de aqu, pues se trata de vincular a la poblacin con estos proyectos, dice Ernesto Steven, presidente del Consejo Popular de la localidad, quien calcula que el programa requiere 1,2 millones de dlares. El Cobre tiene actualmente unos 17.000 habitantes, y 45 por ciento de ellos tiene alguna relacin directa o indirecta con la mina, que contaba con 325 trabajadores cuando cerr. Ochenta y cinco permanecen en la empresa ahora llamada Unidad de Servicios Mineros. Del resto, algunos fueron reubicados en otras plazas laborales, y otros realizan cursos de capacitacin profesional o se jubilaron. A ninguno tom el cierre por sorpresa, aunque no todos aprueban esa decisin. Me cay muy mal la noticia. Desde los 17 aos trabaj all. Creo que la mina an poda aguantar, se apresuraron a cerrar, dice Jess Calzado Falcn, quien afirma que pese a sus 63 aos volvera a las labores mineras. El hombre considera que el cierre fue terrible y un golpe muy grande, ya que todo lo que uno tena que resolver, lo resolva all. Si haba que hacer una soldadura, por ejemplo, uno iba a la mina. O si haca falta un transporte. El personal almorzaba y coma en la mina. * La autora es corresponsal de IPS. Publicado originalmente el sbado 9 de julio por la red latinoamericana de diarios de Tierramrica.
Última modificación: 12 de julio de 2005 a las 21:25
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