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Los golpes del huracn Dennis

El huracn Dennis no era ms que una tormenta tropical este lunes mientras cruzaba los estados meridionales de Estados Unidos hacia el noroeste. Antes haba descargado toda su furia en el mar Caribe y el golfo de Mxico.
Al menos 32 personas murieron en el Caribe a causa del huracn, 22 de ellas en Hait y 10 en Cuba. Dennis es la cuarta tormenta tropical de una temporada ciclnica iniciada el 1 de junio, y que se espera muy activa. Los residentes de la costa estadounidense de Alabama y de la porcin noroccidental de Florida se prepararon para soportar lo peor del huracn, que ingres a territorio estadounidense el domingo con vientos de 200 kilmetros por hora. Pero, tras su paso, comprobaron que los daos fueron menores de los esperados. Con todo, al menos medio milln de personas quedaron sin energa elctrica, y el presidente George W. Bush declar zonas de desastre los estados de Florida, Mississippi y Alabama. El estadounidense Centro Nacional de Huracanes (NHC por sus siglas en ingls) redujo la calificacin de Dennis a tormenta tropical, pero mantiene las advertencias sobre rachas de vientos fuertes en algunas zonas, y de lluvias abundantes e inundaciones en trece estados. En Cuba, un nio de 18 semanas muri asfixiado por su propia madre que intentaba protegerlo del huracn ms destructivo que ha golpeado la zona oriental de esta isla caribea desde que se guardan registros, a inicios del siglo XIX. Dos hermanas, que no haban querido evacuarse por creerse a salvo en su casa, fallecieron aplastadas por una pared. Una madre y su hijo desaparecieron en las aguas de un ro desbordado. En total 10 personas murieron el viernes en las provincias de Granma y Santiago de Cuba, en el oriente del pas, segn inform el presidente Fidel Castro durante una esa redonda transmitida ese mismo da por la televisin estatal. Otras salvaron la vida por medidas preventivas aplicadas por las autoridades o, como muchos dicen, de puro milagro. Ocho de los 11,2 millones de habitantes cubanos estuvieron expuestos de alguna manera al huracn en 11 de las 14 provincias del pas, asegur el coronel Luis ngel Macarea, del Estado Mayor de la Defensa Civil. Llegu a pensar que me arrancara a mis dos nietos de los brazos, dijo Lidia Corona, y relat que, protegidos por una mesa, vieron volar parte del techo de su casa y un remolino de viento que se llevaba ropa, vasijas y otros bienes. Corona vive en el barrio de La Vuelta en las montaas de la oriental Sierra Maestra. Reportes desde esa localidad aseguraron que 107 de las 120 casas del vecindario sufrieron daos severos. Un milln y medio de personas fueron evacuadas, y una parte importante de ellas no han regresado a sus hogares por disposiciones del Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil. La Defensa Civil dispuso que el retorno slo se llevara a cabo tras la evaluacin de cada caso por las autoridades competentes, lo que incluir las viviendas en peligro de derrumbe y los riesgos de inundaciones. An no estn medidos los daos, pero se descuenta que han sio graves. Las averas ocasionadas al sistema elctrico podran solucionarse para fines de esta semana. Extensas reas de la capital cubana permanecen sin servicios de electricidad ni de agua. Segn el subdirector de la empresa estatal Unin Elctrica, Vctor Puente, la generacin de electricidad alcanz el domingo apenas unos 600 megavatios, cuando la demanda nacional es de 2.100 megavatios. Algunas de las zonas ms afectadas en el este y centro de la isla, incluidos poblados enteros, permanecen incomunicadas por inundaciones, rboles cados y averas en el sistema de comunicacin telefnica. El mayor impacto podra ser en las viviendas. Slo en Santiago de Cuba, a unos 700 kilmetros de La Habana, unas 5.000 casas fueron afectadas parcialmente y ms de 600 destruidas. Dennis toc territorio cubano por Cabo Cruz, en el extremo sur de la provincia de Granma. Antes de que la fuerza de los vientos destruyera la antena, el radar del cabo registr rachas de viento de 238 kilmetros por hora. Al adentrarse el huracn en el territorio por un punto cercano a la baha de Cienfuegos, unos 200 kilmetros al este de La Habana, se registraron vientos sostenidos de hasta 240 kilmetros por hora y rachas de hasta 290. Unas diez horas despus, al final de la noche del sbado, Dennis sali debilitado hacia el mar por un punto cercano a la capital, con rumbo a Florida. Luego llegaron las lluvias, las crecidas de los ros y las invasiones del mar en zonas costeras. El presidente venezolano Hugo Chvez anunci el domingo el envo de ayuda humanitaria a Cuba, y algunos sectores de la comunidad cubana inmigrante en Estados Unidos pidieron al gobierno de Bush un cese temporal del embargo econmico al pas caribeo. El gobierno cubano haba enviado una aeronave cargada de alimentos y otros suministros a Jamaica para auxiliar a ese pas, afectado poco antes por Dennis. Los datos recopilados en Cuba desde 1800 no guardan registros de un huracn de gran intensidad en este mes del ao, y es tambin la primera vez que un cicln de tal magnitud ataca la regin este. El jefe del Departamento de Pronsticos del Instituto de Meteorologa de Cuba, Jos Rubiera, consider a Dennis como un caso inslito y una muestra del impacto en el rea del Caribe de los cambios climticos globales. Dennis apareci por las altas temperaturas del Caribe, de unos 30 grados. La tormenta tropical se convirti en huracn al sur de Repblica Dominicana, una zona conocida como el cementerio de los huracanes, afirm Rubiera.
Última modificación: 12 de julio de 2005 a las 03:44
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